Interview The Beer Link – Dieter Vanonckelen 比利时鸡血青年酒疯

Interview The Beer Link “Drinkers Fridge” – 2015

Please introduce yourself.
My name is Dieter Vanonckelen, awesomely young (30), and was born in beer heaven (Belgium). From childhood onwards, I’ve always been active in different organizations. After living a year in South-America, I started studying Sinology, the insanely hard study of the Chinese language, culture, history, etc.
Having obtained my Master at Leuven University and having spent 7 years in China, I can now speak, read and write Chinese fairly fluently. My experience only strengthened my desire to comprehend the Chinese language and society. I’m still very eager to learn and develop business, connect and innovate.

What made you decide to come to China? And Why?
The most important reasons are that I’m fascinated by other cultures, studied Sinology, living and working in multilingual and multicultural environments challenges me.

When you arrived here, did you already know you will be a successful bar owner?
Not at all. I’ve always been a sociable person, including working in bars, organizing parties & events, being part of social organization, liking beer – though didn’t think that all these great experiences would lead to opening bars.

So you didn’t open The Beer Nest until 2013, could you talk a little about The Beer Nest? (size, two locations, beers, operation, stories. )
The Beer Nest I, opened in March 2013, was one of the first to introduce Chengdu to good beer and also brought beer culture/ knowledge to the city. It offers various craft beers on tap, around 60 bottled beers, cocktails and non-alcoholic drinks.
Having proven its success with the first location across from the U.S. Consulate, The Beer Nest opened a second location, a bar & restaurant, at the end of August 2014. In comparison to the first location, The Beer Nest II located within Tongzilin’s Renaissance complex is focused on craft draft beers and Western food. We have approximately 12 beers on tap, of which at least are 8 locally brewed craft beers including; rotating special brews like Sichuan Ale, Black IPA and many more.

For the ones who met you, you’re very energetic. Where’s the passion from?
I indeed inherited a nice energetic engine form my mum . Just like my twin brother, I’m a real busy-go-round who’s highly involved in different roles in Chengdu’s vibrant community.
Some call it ADD, some call it the “Duracell Bunny”, I call it commitment & dedication. In Sichuan they would say “打了鸡血”. Important to know is that I’m passionate about most of the things I’m doing, so finding the right motivation isn’t hard.

And you are obsessed in home brewing too. When did you start your first brew? How was that?
Actually I don’t homebrew much at all; the homebrew kit hasn’t left the storage for quite a while. A good Belgian friend in Chengdu, who learned how to brew from the Internet, talked me into brewing about 3 years ago. We started kind of Breaking Bad style on his balcony, though as it proved to be successful, we soon upgraded to a 200 liter equipment. Not that it’s really fancy – its pretty labor intensive & the cold room is constructed by ourselves. Unfortunately my buddy couldn’t go on with the brewing, though half a year ago another Belgian stepped up, so we’re currently buying more fermenter tanks.

Any special beers you brewed? Any interesting stories you want to share with us?
As we’re focusing more on the brewing lately, we have made more time to turn away from our 3 usual brews and start experimenting. Currently, we have a small batch of Chili Stout, Goji berry & tea-infused ale that are fermenting.

What’s the best selling beer at The Beer Nest?
The bestsellers are the draft Chengdu IPA, Wheat and Sichuan Ale. Geezer’s IPA, a tasty brew with a generous amount of hops, is also known in different cities in China, and caters more to the Chinese clients. The craft Wheat beer, which comes from different brewers, is a good choice, It has medium character with a light orange flavor, yet is a bit bitter and has a flowery finish.
Our own brewed Sichuan Ale is a blond beer with subtle Sichuan peppercorn & ginger touch, great for summer.

I believe you’ve been traveled a lot. What’s the difference between the consumers in Chengdu and other places in China?
Do they have any interesting drinking habit or preference on choosing beers?
Chengdu people here are quite “bon vivants (life enjoyers)”, they love life and many young people like to enjoy themselves at nightlife venues after work. Chengdu isn’t as international as other mega cities in China. One difference is that there is a focus on both local and foreign clienele and how we address their wants. This is often seen in (a good example is the sales of 3-5 liter kegs that include small glasses for rounds of ganbei, but this option is rarely used by foreigners) as foreign clientele, though also don’t go too far in it (no dices, no).

You also run a printed magazine MORE Chengdu, and several other programs. Can you explain them a little?
My main activity is still The Beer Nest, though I’m also in charge of the English-language MORE Magazine and highly involved with the Startup community in Chengdu (co-founder of Startup Weekend and Entrepreneurship Meetups).
Together with the brewing, these different challenging projects all support each other in a certain way. It’s interesting to use my cross-cultural understanding and linguistic background to take part in successful operations in this unique, demanding & opportune environment.

What’s your plan for the near future?
I always keep my eyes open for new opportunities, though no need to rush! This year I want to speed up the brewing (ordering some more fermenters as we speak) and I’m doing research to open up something new. Lots of exciting ideas for the long-term future .

Do you have anything that you want to say to our readers?
Dream, Hope, Live, Inspire.比利时鸡血青年酒疯Dieter Vanonckelen

撰文/王晨熙 编辑/小蹄

比利时青年,热爱啤酒,成都两家酒吧啤酒窝的合伙老板,30岁,在中国已生活了七年,是个自己办杂志、开创业课堂的“老外”。他来自啤酒天堂比利时的Dieter Vanonckelen(迪特)的这几个标签合在一起,是否会让你很有兴趣?

说起跟中国的缘分,要从迪特在南美洲的那一年开始,他在那开始研究中国文化、汉语、历史等等。他非常喜欢其他国家的文化、历史和语言,认为生活在多语种多文化的环境更有挑战。等到从比利时鲁文大学硕士毕业,他已能够顺畅说、读、写中文了。这样的经历让他有了想更深入了解汉语和中国社会的愿望。由于大学旅游时到过成都,对这里热情、友好的人们印象深刻,于是毕业后就毅然选择了这里。

由于他喜欢社交,所以在酒吧工作、策划举办派对和活动等等,他做起来分外得心应手。而这种天赋也成为了他自己独立开酒吧的基础——尽管他自己也没料到,自己有朝一日会在中国开酒吧——还不止一家。啤酒窝第一家The Beer Nest I在2013年5月开业,是成都第一家介绍啤酒、啤酒文化、啤酒知识的酒吧。店内有很多生啤,大约60种瓶装啤酒,还有鸡尾酒和非酒精饮品。选址在美国领事馆对面是非常成功的决定,这里有对精酿文化比较认同的客户群,让他酒吧的起步阶段相对容易了一些。第一家店的成功,为这个比利时青年带去了更多的干劲儿和热情,2014年8月末,地处桐梓林万里商业街的第二家啤酒窝The Beer Nest II开业了。酒吧主要是精酿生啤和西餐为主,有12种生啤,其中至少有8种本地精酿,不断轮换的生啤包括四川艾尔、黑色IPA和其他的啤酒。

他是个充满活力的人,身边人要么称呼他为多动症、要么说他像充满电的兔子,我大四川人民更是不客气,很直接很乡土地叫他“打了鸡血的”。而迪特则笑呵呵地表示这种“打鸡血”是自己敢于承诺与奉献的表现。据他自己说这种活力遗传自他妈妈,他热衷于在这个充满活力的城市,担任着多重角色。重要的是,他对于自己所做的事情都充满激情,所以寻找动力并非难事。

迪特在成都也自酿啤酒,他曾经跟一个很好的比利时朋友,像绝命毒师一样在自家阳台上酿酒,结果很成功,并且已经升级到200升的装备了,还建造了自家冷库。但是过程并非如最后的啤酒一样美妙——酿酒的过程实在需要太多辛苦的劳动了。他的朋友退出了,但这似乎丝毫没有影响到迪特的酿酒热情。就在半年之前,另一个比利时哥们加入进来,最近他们买了更多的发酵罐,酿酒之旅又开始了。他们目前一般会酿三种常规酒,以及一些尝试款。最近他们开始尝试酿造的是辣椒世涛、枸杞以及茶艾尔。

在啤酒窝,最好卖的是成都IPA、小麦和四川艾尔。王睿酿的成都丰收IPA,有很浓郁啤酒花的香气,能够吸引很多国内的消费者。小麦啤酒也是很好的选择,中等酒体带有柑橘的香气,有一丝苦味以及花香的收尾,都十分讨人喜欢。他们自己酿制的四川艾尔则是一款金色啤酒,有四川辣椒和生姜的气息,非常适合夏季饮用。

说道成都人和其他地方人的区别,他说,成都人以喜欢享受生活而出名,他们喜欢他们的生活,很多年轻人都喜欢在工作结束后去放松自己。成都虽然不像中国其他大城市那么国际化,但是这里的人们能够做他们想做的事情。他们会做一些在外国你绝对想象不到的事情,并愉快地沉浸其中。比如:很多客人们会选择3到5升的一大杯生啤,再要一些小杯子用来干杯。看到他们如此疯狂地沉浸在自己快乐的氛围中,迪特每次都感到很满足。

除了主业经营啤酒窝之外,迪特也在其他领域释放着自己的精力,比如统筹英文杂志MORE Chengdu为在蓉生活的外国人提供吃喝玩乐的信息;创办Chengdu Beer的社交活动平台;创办成都创业周末(Startup Weekend Chengdu)以及成都企业家活动,帮助年轻人寻找创业之路,给他们创意和启发。跟酿酒一样,这些富有挑战的项目都需要互动与互相支持。迪特运用自己跨文化的理解力和语言的背景,热情积极、“打了鸡血”地加入到这些要求很高且充满乐趣的工作中。

关于未来,迪特今年想要加快酿酒的进度,买更多的发酵罐来酿酒,他自己也在寻找新的机会,以带给大家更多更有趣更有冲击力的东西。最后迪特想要跟读者分享的四个词是:梦想、希望、生活、灵感。

去蓉城的酒友们,可以去啤酒窝坐一坐,喝点自酿小酒,打一杯来自比利时的鸡血~

迪特:“啤酒疯子”的生意经

文/张琰

在“啤酒窝”见到迪特时,他正从外面赶回来,一见到我,便热情地走过来打招呼,“不好意思啊,我去健身了。回来打不到的士,我坐‘摩的’回来的。” 他的中文比我想象得还要流利,后面交流才知道他在比利时学了四年的中文,拿到了中文的硕士学位,随后又在成都呆了整整6年。
位于首座的这家“啤酒窝2,餐吧”是迪特在成都开的第二家店,在开这家店之前,迪特两年之前在领事馆路附近开了一间“啤酒窝1,专业啤酒酒吧”。 本来为了让很多外国朋友能有一个聚会的场所,但现在来“啤酒窝”喝啤酒的成都人也多起来了, 这里就逐步变成了中外友人享受世界各地好啤酒的基地了。成都人对新事物的接受度让迪特感到欣喜。
新鲜和充满变化的生活是迪特一直所向往的。在中学时,他在南美洲厄瓜多尔留学了一年,学西班牙语,住在当地一个家庭,最开始什么都听不懂,有点难受,但同时他又觉得“有意思”,也是从那个时候起,他发现自己不喜欢被约束,很喜欢走出去,跟不同的人打交道,感受不同的地域文化。在他看来,比利时小,没有太多的改变,来中国就不一样,况且自己还会中文,这是一个机会。
初次到成都是在他在辽宁师范大学实习时,那时迪特的一个比利时朋友在成都留学,他就跟着一起到成都,住了一个星期。回到比利时读完硕士后,迪特又来到了成都,他说再次来到这里,就有种感觉,自己会留在这里,不会回去。
迪特在成都任职的第一份工作是在一家房产公司的公关部,负责做APP,做英文杂志《我爱成都》,也负责很多公关材料以及网上的推广和对外合作,在这里,他认识了不少外企高管和外籍人士。两年半后,迪特从房产公司辞职,与他的成都合作伙伴开始经营自己全新的事业。
谈起与这位成都的合伙人的关系,迪特打趣地形容为“一中一西,一主内一主外”,“ 他管财务、 管理,我管装修、风格、音乐、宣传、啤酒的选择之类的,合作的非常愉快,我们现在第一个啤酒窝店开业两年了,我跟他没有一次有过矛盾。”
迪特在成都开设的酒吧和餐厅已经在成都小有名气,除了去感受比利时饮食文化的“好吃嘴”,还有不少外企高管和在外籍人士在此分享创业和管理心得。每个月在“啤酒窝”会举办一次企业家的交流会,也是在这个活动中,迪特认识了不少希望创业的年轻人,迪特发现这些年轻人其实有很多的想法,“如果有人启发他们,他们的创业之路就会有意想不到的发展。” 迪特萌生了想要帮助他们的念头。
随后,他和他的外企朋友将创业周末(Startup Weekend Chengdu)带到成都,这是一个从美国西雅图开始的活动,年轻人通过周末的54小时,自己设计一个公司进行运作,评委和专业人员给他们一些更专业的改进建议并评选最优秀的方案。“我们已经举办了两次,效果非常好。一些年轻人从这里找到了自己的创业之路,并开始了自己的事业。这样的活动我们还会继续举办,争取可以吸引更多的年轻人,让他们更快找到合适自己的创业领域。”
迪特在成都要做的事还有很多,之前还是中国欧盟商会理事,随时准备认识新朋友。在他现在的手机微信里,存有几千个联系人,并且其中大部分都是在成都工作的中国人。大多数的时候,迪特早上起床后便开始浏览网上信息,查看并更新自己的微信微薄,与他的“粉丝”们保持亲密互动。下午5、6点骑自行车到“啤酒窝”,在这里跟各种朋友聊天,一直呆到凌晨2点打烊,回到家看几集美剧放松一下,到凌晨3、4点钟才睡觉 。
朋友说迪特每天像“打了鸡血”,迪特对此很赞同。“每一天都是新的,为什么不能活得更充实、更精彩呢?”

成都不是他们说的那样“悠闲”
产城:你说你再次来到成都,就知道自己会留在成都,不会回去?
迪特:对,我喜欢多交朋友,学一些不同的文化,我本来就花了那么多时间学中文,如果能住在中国,可以提高中文水平,深入了解中国文化。其实在6、7年以前,中国就在西方很火,大家都知道中国会变得很重要。现在也有很多朋友羡慕我,因为他们也经常听到中国的消息,感受到中国的经济、政治正变得越来越强,也看到越来越多的中国人在西方取得成功。

产城:成都给你的第一印象是什么,跟你的想象一样吗?
迪特:我去一个地方不喜欢事先有想象。比如你明天要我去阿富汗,去俄罗斯,或者去其他不同的国家,我都OK,我很快就可以交流,可以很快找到我的方向。我不喜欢事先有个想法,要不然你去了会觉得不一样,不好啊,就有点沮丧。比如成都吧,之前很多朋友跟我说成都是个很轻松的地方,说我是一个“上海速度”的人,能看到并捕捉到很多机会,所以可能不是太适合成都。但我来之后,发现成都不是他们说的那样,成都人看起来轻松,但实际还是很忙。比如成都人去茶馆,去唱KTV,去吃火锅,还是经常在谈生意,经常几个哥们坐在一起聊天,都各自有目标。成都看起来悠闲,其实很多人脑子还是在动,在“拉关系”。不是外地人来看到的那样,就是喝茶,真不是。

产城:我知道你的老家比利时的啤酒很出名,开“啤酒窝”的原因是不是也与此有关?
迪特:是的,我想把质量好的啤酒还有一些制作精良的手工啤酒带到成都,比如你面前的这杯啤酒就是成都本地酿的。这些啤酒不是大公司做的,但是却更健康,里面没有加防腐剂之类的东西,自然得多。这里面就只有四种材料——水、麦芽、酵母、啤酒花,很新鲜。我还专门为成都人酿造了带花椒和辣椒味的啤酒。
很多人说我是个“啤酒疯子”,我就是想推广啤酒文化。可能这里的很多人已经接受了红酒文化,其实啤酒文化比红酒文化更复杂,啤酒的种类比红酒多的多,啤酒的历史也有5000多年。在我的手机里有几个专业啤酒微信群,包括”中国精酿”,“成都精酿啤酒协会” 与“老外在家酿啤酒”。我经常都在关注。前几天我帮成都的哥们把他们自己酿的啤酒发到上海(有一款得了第一名!),参加手工啤酒比赛,“啤酒窝”也是西南的酒吧里唯一有专业啤酒杂志的。我不想光是开个酒吧赚赚钱而已。

他们早晚都会帮到我
产城:你在成都创业和生活的这些年,有没有遇到什么困难?
迪特:我觉得还好,我没有太多的需求,走的也不是太快。我之前在房地产公司每个月就几千块,比较少,我觉得也没问题,因为我在学习,在认识朋友,在发展。

产城:那“啤酒窝”呢,最初怎么来吸引人气?
迪特:我个人的圈子很宽,也做了很多不同的事。比如说“啤酒窝”是最中心的点,但在这个中心的周围,我也做杂志,我也有文化公司,也有“成都啤酒ChengduBeer”的微博、www.ChengduBeer.com的网站、ChengduBeer的公共微信,这样我也是媒体的一员,所以很多酒店也邀请我去参加活动,这样我也可以认识更多的媒体,媒体也可以帮我推广。这里面很多事情并不赚钱,但我会花很多时间和精力,因为我知道,他们早晚会帮助我的“啤酒窝。

产城:相当于你是围绕这个圈子在做,但这个其实是很“中国”的思维方式,西方人更多是就事论事。
迪特:对,同意。所以很多人说我百分之五十变成了一个中国人。

产城:你觉得这种方式好不好呢?
迪特:我觉得不错,你帮我一个忙,我帮你一个忙,礼尚往来嘛。但是这里也有一个不好的现象,如果你很有钱,你就很快能再往上,因为有很多人帮忙。如果你很穷,就比较麻烦。比如说我每天骑自行车过来,就很讨厌很多开车的人占用自行车道,觉得这样不尊重老百姓。中国有一个不好的现象是,好像你车子越贵,就越要让你通过,很多事都事这样,好像你越有钱,你生活越方便。其实在生活中,我欣赏的并不是好有钱的人,我走在路上,经常看到那些建筑工人、清洁工人,他们也没太多的烦恼和欲望,每天都开开心心的。

了解本地思维很重要
产城:我知道你在做成都创业周末,给我们讲讲这方面的情况吧,创业者如何申请参加这个活动?
迪特:创业周末是全球的一个公益活动,在全球400个城市开展,中国有8个城市,我们的目标是帮助有想法的人创业,组织和开展这个活动的都是志愿者。我们每次活动会在网上展开报名,想来的朋友参加一次活动只需交纳200元,就包含了三天内54个小时的创业交流和指导,还包含了6顿餐费,我们这次门票一放出来就卖完了。我们目前在成都组办了3次,挺有意思,让不少有想法的人。所以无论你是想成立公司,寻找合伙人,结交新朋友,或学到日常朝九晚五工作之外的新技能,任何人都可以从创业这个看起来有些乱但是很有趣的世界里找到乐趣。

产城:你们门票定的太便宜了吧。
迪特:我们不能赚钱,这个不是我们的目标。

产城:这个活动具体是怎么操作的,如何帮助创业人群?
迪特:比如这次,一共有100个人参加,有42个人上台,分别用一分钟的时间跟大家讲自己想做什么,剩下的58个人投票,每个人可以投3票,最后评选出12个最多人支持的想法,就会变成这个周末的12个小组,这12个小组的人也可以在现场笼络其他的人,再成立团队,这次活动最后诞生了2个由10个人组成的团队,都是在现场找的。你也许想开个公司,你也许是做设计的,你也许是做推广的,都可以根据各自需要匹配在一起。也许在活动进行到20个小时后,你的想法完全变成了另外一个构想,这样的情况也发生了。我们现场有20个相关领域的导师会给创业者指导。我们尽量多邀请一些媒体进来,让投资人进来。

产城:你觉得成都的创业环境怎么样?
迪特:越来越好。最近突然“创业”这个词很红,好像是市长对成都提出了新定位,要打造创新成都、创业成都。这个对我来说也是好事,因为我做了两年的企业家活动,我也负责创业周末。包括我还发现成都最近出现了“Co-working space”,不同身份、背景的人,每个人带个笔记本,坐在一起办公和交流,在国外以及在上海这样的空间比较多,成都之前几乎还没有。现在刚刚开始了,政府在推广,我觉得不错。

产城:对在成都的老外创客有什么建议?
迪特:入乡随俗,学中文和中国文化,把你的产品按照本地的方式推广出去。比如说我,有7个微博,我一直也在微信推广,还会关注一些新的软件和平台,包括大众点评、拉手等等,我都会在上面推广。还有,要了解中国人的思维,在中国一个合同的签订,人的关系比盖个章还重要。我有时也帮一些西方人,跟他们说怎么跟中国人做生意。我说如果你跟中国人做贸易,最好是每年到中国来看一下,这样的效果比你每年发个礼品,或者给他更优惠的价格都要好的多。中国人喜欢见面、聊天、吃个饭啊,中国人不喜欢发邮件,外国人就喜欢。

产城:对你在成都的未来生活,有什么想法和规划?
迪特:我希望能找到更多的时间锻炼,还有想发展我的啤酒品牌,我个人很喜欢做事,啤酒窝很有可能形成连锁,因为有人想找我们投资,但我又不想那么快,我觉得“投资”、“连锁”这些词很可怕,所以还是走一步算一步吧。慢慢来 

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